Pesadelos

Visão Geral

Pesadelos que ocorrem com frequência e impedem que você durma tranquilamente são considerados um distúrbio do sono. Transtorno de pesadelo é uma parassonia, uma categoria de distúrbios do sono que envolve eventos indesejados ou experiências que ocorrem enquanto você está adormecendo, dormindo ou acordando.

Se você tem um distúrbio de pesadelo, você pode ter medo de ir dormir ou se preocupar que a cada noite você terá outro pesadelo. Você também pode se sentir ansioso e assustado quando acordar de um pesadelo e não conseguir voltar a dormir.

A perda do sono pode causar pesadelos ainda mais intensos. Como resultado, você pode sentir sonolência diurna.

Pesadelos são geralmente sonhos visuais coerentes que parecem reais e se tornam mais perturbadores à medida que se desdobram e fazem você acordar. Estes acontecem mais frequentemente no final do seu período de sono.

Esses sonhos geralmente envolvem perigo físico iminente. Os pesadelos também podem se concentrar em outros temas angustiantes e provocar emoções negativas, como:
– Ansiedade
– Medo
– Terror
– Raiva
– Ira
– Embaraço
– Nojo
– Outros sentimentos negativos

Na maioria dos casos, depois de acordar, você será capaz de lembrar claramente os detalhes do seu pesadelo. Um sonho perturbador que não te acorda não é considerado um pesadelo. Em vez disso, é simplesmente um sonho ruim… É possível ter mais de um pesadelo, muitas vezes com temas semelhantes, durante uma noite de sono.

Os pesadelos tendem a acontecer durante o sono REM, o último estágio do ciclo do sono. Cerca de 20 a 25% do seu tempo total de sono está no sono REM. O estágio REM fica mais longo durante cada ciclo de sono e seu período final em REM pode durar até uma hora. Por causa disso, os pesadelos são mais prováveis de ocorrer no terço final da noite. Pesadelos que surgem de um trauma, como em pessoas com síndrome de estresse pós traumático, também podem ocorrer em estágios iniciais do sono.

Fatores de Risco

Pesadelos podem acontecer a qualquer um e, na maioria dos casos, as razões pelas quais os pesadelos ocorrem não são claras. Estresse, ansiedade, rotina irregular de sono ou cansaço podem aumentar o risco de pesadelos.

Alguns medicamentos como antidepressivos e medicamentos para hipertensão ou doença de Parkinson podem aumentar a frequência de pesadelos. Pesadelos que causam problemas de sono também podem estar associados a fatores como:
o Outro distúrbio do sono
o Uma condição médica
o Uso de medicação
o Transtorno mental como depressão, ansiedade ou transtorno de estresse pós-traumático
o Abuso de substâncias

Ter o mesmo pesadelo repetidamente ao longo do tempo também pode ser comum após estresse severo ou um evento traumático. Esses pesadelos são frequentemente uma maneira de “reviver” o evento traumático.

Prevalência

Pesadelos podem acontecer a qualquer um, mas o distúrbio do pesadelo é relativamente raro. A principal diferença para o distúrbio do pesadelo é a incapacidade de dormir o suficiente por causa de sonhos perturbadores. Estima-se que 2-8 por cento das pessoas tenham pesadelos que causam problemas de sono.

CRIANÇAS
Pesadelos são especialmente típicos em crianças de 3 a 6 anos. Até 50% das crianças pequenas têm pesadelos graves que os levam a acordar seus pais. Pesadelos em crianças tendem a atingir o pico aos dez anos de idade. Depois disso, os pesadelos costumam diminuir. Algumas crianças continuam tendo pesadelos como adolescentes e adultos. Isso pode ser um problema para toda a vida desses indivíduos.

ADULTOS
Estima-se que 50% a 85% dos adultos relatem ter um pesadelo ocasional. Os pesadelos tendem a se tornar menos frequentes e intensos à medida que você envelhece. As mulheres tendem a relatar pesadelos com mais frequência do que os homens, mas também estão mais abertas a discutir seus sonhos.

Parassonias parecidas com pesadelos

Outros distúrbios do sono também classificados como parassonias são por vezes confundidos com pesadelos:

o Terrores noturnos – Esses episódios fazem você acordar desorientado do sono de ondas lentas com medo intenso com o coração acelerado. Os terrores noturnos podem fazer você gritar, chutar, bater ou sair da cama. Geralmente, é difícil lembrar o que aconteceu, embora você possa lembrar de breves segmentos de um sonho aterrorizante. Os terrores noturnos tendem a ocorrer no primeiro terço da noite.

o Transtorno do comportamento do sono REM – Um distúrbio do sono potencialmente perigoso que faz com que você represente seus sonhos no mundo físico enquanto dorme. Os sonhos geralmente são cheios de ação e podem até ser violentos. Como essas ações podem resultar em ferimentos em você ou no parceiro, o distúrbio de comportamento do sono REM é considerado uma condição perigosa que requer atenção médica. Este distúrbio é mais comum em homens de meia-idade.

Auto-teste e diagnóstico
Se você acha que pode ter um distúrbio de pesadelo, faça a si mesmo as seguintes perguntas:
– Você costuma acordar do sono devido a um sonho perturbador?
– Esses sonhos evocam emoções de medo, raiva, tristeza ou desgosto?
– Você está alerta e capaz de pensar com clareza assim que acordar?
– Você consegue lembrar claramente os detalhes desses sonhos?
– Esses sonhos ocorrem com frequência durante a última parte do seu período de sono, como na manhã seguinte?
– Você tem dificuldade em voltar a dormir após esses sonhos?
Se você respondeu sim a essas perguntas, converse com seu médico .

O médico precisará saber quando você começou a ter pesadelos, com que frequência eles ocorrem e o conteúdo dos pesadelos. Seu histórico médico completo, assim como qualquer uso anterior ou atual de medicamentos e medicamentos, ajudará o médico a fazer um diagnóstico. Informe o médico se você já teve algum outro distúrbio do sono ou se algum membro da sua família tiver problemas de sono.

Você pode ser obrigado a manter um diário do sono por pelo menos duas semanas. O diário do sono ajudará o médico a analisar seus padrões de sono. Esses dados darão aos médicos pistas sobre o que está causando o problema e como corrigi-lo. Na maioria dos casos, você não precisará de testes para pesadelos. Se o seu sono estiver gravemente perturbado ou se o médico suspeitar que há problemas subjacentes, talvez seja necessário realizar um estudo do sono no laboratório.

Na maioria dos casos, o tratamento para pesadelos não é necessário. Para pacientes que têm distúrbio de pesadelo e apresentam distúrbios graves do sono e sonolência diurna, recomenda-se o tratamento de um especialista em medicina comportamental do sono.

Tipos de Terapia

Aconselhamento – Um terapeuta pode ajudá-lo a abordar algumas das causas subjacentes de seus pesadelos. Isso exigirá o processamento de seus pensamentos e sentimentos. Aconselhamento mais intensivo pode ser necessário se os pesadelos forem causados por um evento traumático.

Dessensibilização sistemática – Esta abordagem envolve a exposição gradual ao conteúdo do sonho perturbador ou assustador, com a intenção de lição sua resposta emocional. A dessensibilização sistemática é mais útil quando os pesadelos recorrentes aparecem após um trauma grave.

Gerenciamento de estresse – Gerenciando o estresse em sua vida pode ajudá-lo a gerenciar seus pesadelos. Isso pode incluir treinamento de relaxamento para que você seja capaz de reduzir a ansiedade ou a tensão que impedem você de adormecer, para que você possa voltar ao ligeiro depois de um pesadelo.

Dicas para os pais

A maioria das crianças tem pesadelos. Essas dicas podem ajudar se seu filho tiver problemas com pesadelos:

– Deixe seu filho dormir com um cobertor especial ou bicho de pelúcia por segurança.
– Conecte uma luz noturna fraca para que o quarto do seu filho se sinta seguro.
– Responda rapidamente para consolar seu filho quando ele acordar de um pesadelo.
– Discuta pesadelos abertamente com o seu filho durante o dia.
– Garanta ao seu filho que é normal que crianças e até adultos tenham pesadelos.
– Fale com o pediatra do seu filho se os pesadelos recorrentes perturbarem muito o seu filho.