Narcolepsia

Visão Geral e Fatos

Cerca de uma em 2.000 pessoas tem alguma forma de narcolepsia.
A narcolepsia é um distúrbio do sono ao longo da vida que faz com que você se sinta extremamente cansado e, em casos graves, tenha ataques repentinos e incontroláveis do sono. A narcolepsia pode afetar quase todos os aspectos da sua vida. É perigoso porque você pode ter sonolência excessiva ou um ataque de sono a qualquer hora do dia, no meio de qualquer atividade, incluindo comer, caminhar ou dirigir. Operar um veículo com narcolepsia não tratada pode ser muito perigoso.

Muitas pessoas com narcolepsia não sabem que têm o distúrbio do sono. Cerca de uma em 2.000 pessoas tem alguma forma de narcolepsia. A narcolepsia pode ocorrer em algumas famílias, mas a maioria dos casos não é genética. O distúrbio é extremamente raro em crianças. A causa da narcolepsia ainda é desconhecida, mas pesquisas recentes sugerem que muitas pessoas com narcolepsia com cataplexia têm baixos níveis do neurotransmissor hipocretina, uma substância química que regula a excitação, a vigília e o apetite.

Existem dois tipos de narcolepsia:

Narcolepsia Tipo 1 – Este tipo de narcolepsia envolve uma combinação de sonolência diurna excessiva e um ou ambos dos seguintes:
o Cataplexia: é quando você tem ataques que causam uma perda súbita de tônus muscular enquanto você está acordado. Pode levar a fala arrastada e joelhos em flecha ou, em casos mais graves, paralisia completa. Esses eventos geralmente são desencadeados por emoções fortes como alegria, surpresa, riso ou raiva.
o Níveis baixos ou ausentes de hipocretina-1 no líquido cefalorraquidiano (LCR). A narcolepsia tipo 1 é causada por uma deficiência de hipocretina (orexina). Um paciente com hipocretina baixa tem narcolepsia do tipo 1, mesmo que não exiba cataplexia.

Narcolepsia Tipo 2 – Este tipo de narcolepsia ocorre quando você tem sonolência excessiva contínua, mas não cataplexia. Você pode tirar um cochilo por algumas horas e acordar sentindo-se revigorado. Mas depois de um curto período de tempo, você se sente cansado novamente.

Quando você soma as horas do tempo total de sono, as pessoas com narcolepsia não necessariamente dormem mais do que as pessoas que não têm o distúrbio do sono. Isto é especialmente verdade quando você considera que muitas pessoas com narcolepsia muitas vezes têm dificuldade em dormir durante a noite por causa de despertares indesejáveis.

Algumas pessoas supõem que, por estarem constantemente cansadas durante o dia, podem ter narcolepsia. Outros distúrbios do sono que causam sonolência diurna são muitas vezes confundidos com narcolepsia. Estes incluem apneia do sono, distúrbios do sono do ritmo circadiano e síndrome das pernas inquietas. Condições médicas, transtornos mentais e uso de certos medicamentos ou substâncias também podem causar sintomas semelhantes aos da narcolepsia.

Sintomas

Os sintomas da narcolepsia geralmente começam entre as idades de 15 a 25 anos, mas é possível começar a sentir os sintomas em uma idade muito mais jovem ou mais velha. Os sintomas geralmente pioram após os primeiros anos. Você pode experimentar o seguinte:

Sonolência diurna excessiva
O principal sintoma da narcolepsia é a sonolência diurna excessiva. Você pode se sentir cansado durante o dia, mesmo que tenha dormido uma noite inteira. Essa sonolência é difícil de prevenir e pode variar ao longo do dia. Depois de um breve cochilo, você pode se sentir alerta, mas a sonolência retornará depois de uma ou duas horas.

Alucinações
Alguns pacientes com narcolepsia apresentam alucinações vívidas no início do sono. Essas alucinações hipnagógicas geralmente são visões de que alguém ou algo está presente em seu quarto. Pode parecer muito real e desencadear sentimentos de medo ou pavor. Outras visões comuns podem incluir ser pego em um incêndio ou voar pelo ar. Essas experiências são principalmente visuais, embora possam também envolver seus sentidos de som, tato, paladar e olfato.

Paralisia do sono
Você pode perder a capacidade de se mover e sentir-se paralisado quando adormece ou acorda. Isso geralmente dura alguns segundos ou minutos. Isso pode ser assustador, mas não está associado a uma incapacidade de respirar. A paralisia do sono pode às vezes ser combinada com alucinações, que são especialmente perturbadoras.

Sono noturno perturbado
Cerca de metade das pessoas com narcolepsia têm problemas para dormir durante a noite. Você pode acordar com frequência e ter dificuldade em voltar a dormir.

Problemas de memória
Você pode ter dificuldade em lembrar-se de coisas que as pessoas lhe dizem porque você não estava completamente acordado no momento. Lapsos de memória também acontecem quando a sonolência se instala quando você está fazendo atividades que não exigem muita atenção.

Perda súbita do tônus muscular (cataplexia)
Isso só ocorre se você tiver narcolepsia com cataplexia. Cataplexia ocorre quando você tem um ataque de sono que é desencadeado por uma forte emoção. Isso pode acontecer quando você está surpreso, exultante ou até mesmo íntimo com um parceiro. Você pode sujar sua fala ou perder o controle de seus membros, ou você pode ficar completamente paralisado.

A narcolepsia com cataplexia é frequentemente associada ao aumento de peso, às vezes obesidade. É possível ter narcolepsia junto com outro distúrbio do sono, como apneia do sono ou distúrbio de comportamento do sono REM.

Auto-Testes e Diagnóstico

– Você teve a súbita vontade de dormir durante o dia, mesmo que você esteja dormindo o suficiente à noite?
– Você já dormiu enquanto trabalhava, comia ou falava com alguém?
– Você se sentiu alerta depois de um breve cochilo, mas depois o estado de alerta rapidamente muda para a sonolência?
Se você responder sim a qualquer uma dessas perguntas, há uma chance de você ter narcolepsia. Como a narcolepsia não é um problema comum de sono, muitos médicos de atenção primária têm dificuldade em diagnosticar o distúrbio do sono.

Você deverá realizar uma combinação dos testes para ajudar a determinar se você tem narcolepsia:
o Estudo do sono durante a noite no laboratório. Também conhecido como polissonografia, um estudo do sono exige que você passe a noite em um centro de sono para que um médico possa observar e medir seu sono. Você vai dormir com sensores ligados a diferentes partes do seu corpo que registram suas ondas cerebrais, batimentos cardíacos e outros aspectos do seu sono. Este teste mostrará se há outros problemas, como Apneia do sono, que estão causando sua sonolência diurna excessiva ou ataques de sono.
o Teste de latência múltipla do sono (TLMS). Também conhecido como estudo do cochilo, o TLMS mede a sua sonolência diurna. O teste requer que você tente tirar vários cochilos em um laboratório de sono em horários definidos ao longo do dia. Ele é usado para ver a rapidez com que você adormece em situações diurnas silenciosas. Para cada tentativa de cochilo, você é solicitado a ficar em silêncio na cama em um quarto escuro e tentar dormir. A maioria das pessoas com narcolepsia adormece em uma média de três minutos durante o TLMS
o Medição do nível de hipocretina. Em casos raros, o médico precisará medir seus níveis de hipocretina (orexina). A hipocretina é o neurotransmissor que controla a excitação, a vigília e o apetite. Pessoas com níveis baixos ou ausentes de hipocretina são classificadas como tendo Narcolepsia Tipo 1, mesmo que não tenham cataplexia. Porque este exame requer uma punção lombar (punção lombar) é raramente usado.

Tratamento

Não há cura para a narcolepsia, mas o distúrbio do sono é administrável por meio de medicação e mudanças no estilo de vida. Pode levar algum tempo para que o médico do sono certificado pela diretoria encontre o plano de tratamento correto para você.

Isso pode incluir:

Estimulantes.
É provável que o médico lhe prescreva um estimulante para ajudá-lo a ficar acordado durante o dia. Muitos médicos optam por prescrever o modafinil primeiro para a narcolepsia, porque é menos viciante e tem menos efeitos colaterais do que outros estimulantes. Outros medicamentos prescritos para narcolepsia incluem metilfenidato (Ritalina) ou anfetaminas.

Antidepressivos (inibidores seletivos da recaptação de serotonina)
Estes medicamentos são frequentemente prescritos para tratar a cataplexia, bem como outros sintomas da narcolepsia, incluindo alucinações e paralisia do sono. Os efeitos variam dependendo da medicação que seu médico recomenda. Em casos graves de cataplexia, o seu médico pode prescrever oxibato de sódio.

Ajustes de estilo de vida
Seu médico também pode recomendar mudanças no estilo de vida que podem ajudá-lo a controlar os sintomas da narcolepsia. Você precisará manter um horário de sono consistente, indo dormir e acordar na mesma hora todos os dias, incluindo fins de semana. Se possível, programe pequenos cochilos de 20 minutos ao longo do dia. Para aumentar sua energia durante o dia, tente fazer exercícios regularmente e evitar o uso de tabaco, álcool ou drogas.

Se você acha que pode ter narcolepsia, fale com um médico.